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¿Qué es y cómo funciona una API?

¿Qué es y cómo funciona una API?

Entre las herramientas más útiles de la era digital están las API, siglas de una tecnología llamada Interfaz de Programación de Aplicaciones.

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¿Qué es una API?

La API es una interfaz compuesta por reglas en lenguaje computacional. Su código es muy versátil, pues este determina el funcionamiento de un programa que transporta información desde una zona del software a otra. Gracias a las reglas de la API, los programas pueden comunicarse entre sí.

Básicamente, la API permite que una aplicación extraiga datos o archivos ya existentes dentro de una sección específica de software, y luego los lleva a otro programa o nivel del software, donde los desarrolladores harán uso de ellos.

Después, dichos protocolos informáticos serán utilizados para crear sistemas operativos, plataformas online o bases de datos.

¿Cómo funciona una API?

Descubre cómo realiza estas funciones, para así entender mejor los beneficios que podría traer.

El protocolo de la API consta de tres pasos:

1. Llamada

Sucede en cuanto un programador o usuario autorizado da la orden de que se extraiga información de una sección del mismo programa, o de alguna herramienta que sea capaz de integrarse al software existente.

Esta orden, que tiene la forma de una línea de código, ejecutará el llamado de la biblioteca o base de datos seleccionada.

Por ejemplo, una persona accede a una aplicación que revela el tipo de cambio de su moneda en otras monedas: USD, EUR y CAD. Entonces, al hacer clic sobre el botón de USD, el sistema recibe un llamado para mostrar el valor correspondiente.

2. Intermediación

Prosigue la extracción de la información que haya solicitado el desarrollador, la cual después se deberá incorporar al código del nuevo programa.

Siguiendo con el ejemplo, el sistema tendrá que solicitar y extraer los datos de la Bolsa de Valores; recordando que solo algunas API tienen permiso para acceder información de esta clase.

3. Aplicación

Después, el programa recibe la información solicitada, la integra a su interfaz y la ejecuta acorde a la nueva programación. Es decir, que la aplicación móvil ya obtuvo los datos y muestra el tipo de cambio entre pesos chilenos y dólares estadounidenses (USD), justo como los desarrolladores lo designaron.

Ahora bien, ya sabes qué es una API, pero queda un concepto clave: las API Key.

Key significa llave, y esa es justo la función que cumple. Es la manera en la que te identificas y, simultáneamente, la clave confidencial para poder acceder a la data o la del dueño de dicha API KEY.

Una vez la ingresas correctamente, tu solicitud es aceptada y puedes acceder a la información que necesitas para trabajar.

Una API Key permite el trabajo de desarrolladores externos y, por ende, hace más flexible el trabajo de integración entre diferentes equipos de trabajo.

¿Cómo funciona la API WhatsApp?

Todavía puedes volver más eficiente la comunicación con tus clientes. ¿Qué beneficios implica conectar el servicio de mensajería de WhatsApp con una API?

  • Escalas el tamaño de tus operaciones. Con la WhatsApp Business API  puedes enviar cientos o miles de mensajes a diario.
  • Asimismo, la misma cuenta de WhatsApp Business puede manejarse por varios usuarios (agentes de servicio), que trabajen simultáneamente (multiagente).
  • Podrías obtener la API WhatsApp y operarla desde una interfaz única, sin olvidar que la automatización de procesos (uso de chatbots) es posible, lo que volvería la atención al cliente más rápida.

Ese es el principal beneficio de una API: optimiza los procesos y los vuelve más veloces, además de que potencia la interconectividad.

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